Vi

Kim Thuy, Vi: Vi, c’est le roman d’un vie, celle de cette petite fille qui naît au Vietnam dans une riche famille. Mais le pays est en guerre et elle rejoint le contingent des boat people avec sa mère et ses frères. Elle aboutit au Québec où elle commence une autre vie, différente de l’ancienne, tiraillée entre les traditions vietnamiennes et le monde occidental. Kim Thuy raconte tous ces événements par de courts chapitres plein de nostalgie et de tendresse – de moments tragiques aussi. Elle narre également le passé qui resurgit dans la mémoire de Vi, l’histoire de son grand-père et de sa grand-mère qui se sont rencontrés sur le marché flottant de Cai Be. Elle a écrit une chronique familiale tout en retenue (un peu plus d’une centaine de pages) mais qui transporte le lecteur grâce à la poésie des mots. Un roman passionnant !

Book_RATING-40

Beyond the pancake trench

Tom Vater, Beyond the pancake trench. Road tales from the wild East: cela faisait plusieurs années que je tournais autour de ce livre sans l’acheter. Et puis je l’ai vu chez Monument Books à l’aéroport de Yangon mais je ne voulais pas payer 30$, sachant qu’il était bien moins cher en librairie occidentale (environ 16€). En rentrant, je me suis donc sentie obligée de l’acheter. Je connaissais déjà Tom Vater grâce au disque édité chez Topic, The Moken: Sea Gypsies of the Andaman Sea et j’ai découvert qu’il était l’auteur des guides Lonely Planet sur le Cambodge. Dans ce livre publié en 2004, il raconte des expériences diverses en Thaïlande, en Inde, au Camboge, au Vietnam et au Laos. Ce sont souvent des instantanés qui décrivent des pays qui ont fort changé depuis. Le Cambodge à cette époque était encore vraiment un far-west, où se rejoignaient pédophiles, drogués et gangsters. Ses descriptions de Bangkok font vivre une certaine facette de la ville, pas la plus touristique, plutôt celle qui est dans l’ombre, celle des soirées et des bars. Un extrait du chapitre “Cambodia, Phnom Penh – The Heart of Darkness”:

“The ‘Heart’ as the local moto-drivers call it, opens late, gets busy round midnight and closes when the last customer leaves. Tarantino’s Titty Twister doesn’t come close to the madness that erupts on the dance floor. And on a really packed night, the Dead Kennedys’ ‘It’s a holiday in Cambodia’ spins out the speakers. It’s the ultimate post-modernist experience. Jello Biafra yells ‘Pol Pot, Pol Pot’, the girls pop pills, the old guys at the bar try to keep the latest joint together, the rich Khmers in the corner, who remember the horror as if it had been yesterday, don’t give it a second thought.”

A lire !

2015 Reading challenge: A book set in a different country, A nonfiction book, A book by an author you’ve never read before

Book_RATING-40

La petite marchande de souvenirs

François Lelord, La petite marchande de souvenirs: voici un livre que je n’aurais sans doute jamais lu sans la critique de Sylvie sur L’ivre d’ailleurs. Il raconte l’histoire de Julien, jeune médecin français en poste à Hanoï au début des années nonante, à un moment où Vietnam s’ouvre tout doucement au tourisme. Il rencontre Lumière d’Automne, une petite marchande de souvenirs et une relation de complicité naît entre eux. En même temps, il est toujours troublé par l’amour que lui porte Cléa, une collègue de travail. Et puis une mystérieuse maladie apparaît… Ce qui m’a surtout plu dans ce roman, ce n’est pas tant l’histoire, déjà passionnante en tant que telle, mais surtout de revoir les lieux où j’ai été. Juste par ses descriptions, François Lelord m’a emportée, je me trouvais à nouveau là-bas. Et des récits comme ça, il n’y en a pas beaucoup… Un roman à lire de toute urgence !

Book_RATING-40

Little happy things

Ces derniers jours, je rêve à nouveau du Vietnam. Il y a d’abord eu les images du film Number 10 blues/Goodbye Saïgon dans lequel j’ai revu plein d’endroits où j’avais été. Les passages à Saïgon où j’ai senti la chaleur étouffante, où j’ai revu les bâtiments coloniaux et puis Hué. Le film ayant été tourné pendant la guerre, en 1975, il montre le palais impérial à moitié détruit par les bombes et j’ai pu constater tout le travail de restauration qui a eu lieu entretemps. Et puis la traversée du Col des Nuages, dans les nuages, alors que quand j’y suis passée, la vue était dégagée. Et pour le moment, je lis un roman qui se passe à Hanoï, autour du Lac de l’Epée Restituée notamment. Un endroit plein de romantisme et aux belles couleurs. Un endroit où on peut un moment oublier (un peu) le bruit et l’agitation de la ville. En lisant ce livre, je sens à nouveau les odeurs, la chaleur ou la fraîcheur selon les endroits, je vois les couleurs, j’entends les bruits de la ville… Toutes ces pensées me font du bien…

Vous pouvez lire ou relire mon récit de voyage ici. Un jour, je raconterai mon premier périple au Vietnam, en 1999.

Peste & Choléra

Patrick Deville, Peste & Choléra: rentrée littéraire ou pas, je n’allais pas laisser de côté ce roman de Patrick Deville, auteur dont j’avais déjà beaucoup apprécié Kampuchéa. Ce livre raconte la vie d’Alexandre Yersin, scientifique et découvreur de la bacille de la peste qui s’installe à Nha Trang au Vietnam. L’auteur en profite pour décrire la vie dans la colonie, la fondation de Dalat, l’acclimatation des fraises, les trajets en bateaux, puis en avion, la vie scientifique de la fin du 19e siècle à Paris, le tout par de nombreux allers-retours dans le temps. L’écriture est très belle, très poétique; elle peut sembler un peu froide et distanciée par moments mais cela contribue à augmenter un sentiment d’étrangeté. Recommandé !

Suasaday !

Une semaine de congé et au moins une bonne chose de faite (en plus d’un tri de garde-robe pas très efficace): c’est la mise à jour de Suasaday. Vous y trouverez maintenant le récit complet de notre voyage au Vietnam et j’ai pris la décision – après de nombreux encouragements sur FB – de raconter mes périples antérieurs (dont vous trouverez le menu ici). Attendez-vous donc dans quelques heures/jours à de nouveaux billets sur la péninsule malaise en 2002. Je n’ai malheureusement pas de scanner à domicile pour ajouter des photos mais je compte bien prendre mon album au boulot où je ferai un rapide tri et scan des photos intéressantes (et oui, c’est ça aussi l’ère pré-APN !).

Pour le reste pas de bilan 2010 ni de résolutions pour 2011, je ne suis pas d’humeur pour le moment, je n’ai d’ailleurs aucune inspiration. Mais une bonne année quand même !

Suasaday

Pour ne pas tout mélanger, nous avons créé un blog spécialement pour les récits de nos voyages, Suasaday – “bonjour” en Khmer. J’espère que nous aurons le temps de tout raconter, en plusieurs épisodes…

C’est encore un peu minimaliste, mais nous y travaillons !

Maurice et Eddy quant à eux raconteront leurs aventures au Vietnam sur leur blog mais ils ne sont pas encore remis du décalage horaire.