Night-side

night-side_zps08aeut8wJoyce Carol Oates, Night-side: mon rythme de lecture dans le challenge JCO a fortement diminué: les années 1970 ne sont pas spécialement les plus intéressantes et les plus passionnantes dans sa carrière d’écrivain. Je pensais qu’un recueil de nouvelles pourrait être différent mais tout dépend de la nouvelle. Certaines sont assez faciles à lire et racontent même une histoire, d’autres ne sont que de longs monologues et pensées des personnages, écrits quasi sous le mode de l’écriture automatique, tous comme les romans de l’époque. Une nouveauté cependant: ce recueil rassemble quelques nouvelles qui pourraient être qualifiées de “gothiques”, parlant du rapport avec l’au-delà et les morts, notamment via une séance de spiritisme comme cette nouvelle qui donne le titre au livre.

Book_RATING-30

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Crossing the border

eb627012b22cf24653d97052922e5a13_zpsngmh4kqzJoyce Carol Oates, Crossing the border: ce recueil rassemble des nouvelles écrites entre 1974 et 1976. Le thème commun est la vie au Canada, près de la frontière, souvent dans le milieu universitaire que l’auteur connait bien. Un personnage est l’héroïne de plusieurs de ces courts récits: Renée. Son mari travaille et elle se retrouve seule à devoir occuper ses journées. Elle erre dans les rues de la petite ville où elle habite, elle y rencontre de drôles de personnages, elle y trouve l’amour (ou pas), elle se fait arrêter à la frontière… Dans les autres nouvelles, on retrouve également les descriptions de la vie courante mais toujours avec une certaine tristesse ou une certaine folie des personnages dans le style si particulier de Joyce Carol Oates. Contrairement aux romans de la même époque, les nouvelles sont très réussies et j’ai adoré ce recueil.

Book_RATING-40

The poisoned kiss

poisoned2Joyce Carol Oates, The poisoned kiss and other stories from the Portuguese: ce recueil de nouvelles est un peu spécial: JCO explique que ces histoires lui ont été inspirées par un auteur portugais, Fernandes de Briao, un auteur qui n’a jamais existé mais sans lequel elle n’aurait pas eu accès à ce Portugal “mystique” des récits. Toutes les nouvelles se passent dans ce pays alors que Oates n’y a jamais mis les pieds en ce début des années 70. Elles possèdent les caractéristiques d’écriture habituelles de l’auteur et des thèmes proches mais il y a des éléments en plus, comme la religion catholique qui joue un rôle important, avec un certain mysticisme. Comme toujours, certaines nouvelles m’ont laissée marbre tandis que d’autres ont pu me séduire par leur côté presque gothique.

Book_RATING-35

Phnom Penh noir

ppn-coverPhnom Penh noir: ce recueil de nouvelles rassemble des auteurs occidentaux (Roland Joffé, John Burdett, Christopher G. Moore…) et khmers qui racontent tous des histoires se déroulant au Cambodge. Certaines sont plus réussies que d’autres mais elles laissent toutes transparaître une société fracturée, paralysée par la corruption et teintée de violence sous-jacente, une société où la loi n’a pas encore tout à fait pris sa place. Des touristes ou des expats disparaissent, sont assassinés pour des raisons très diverses. Certains étaient impliqués dans du traffic d’oeuvres d’art, d’autres se sont laissés influencer par des cultes aux dieux très anciens. Certaines histoires font revivre le temps des Khmers Rouges, d’autres sont actuelles. Le livre se clôt avec les textes des chansons de l’album Songs from the noir de Krom, écrites par Christopher Minko. Une plongée passionnante dans la noirceur du Cambodge ! Dommage que je ne le possédais pas encore en décembre pour le faire dédicacer par Krom et Christopher G. Moore…

Book_RATING-35

The seduction and other stories

78653516f33c553597a61655767434f414f4141Joyce Carol Oates, The seduction and other stories: comme souvent pour des recueils de nouvelles, ma lecture a été interrompue par des romans et j’ai commencé ce livre il y a bien longtemps déjà. Ce volume rassembles des nouvelles écrites entre 1965 et 1975 et Joyce Carol Oates y continue son analyse de la société et des sentiments souvent violents des humains. Elle écrit des histoires d’amour, de jalousie, de violence, de maladie… J’ai toujours une préférence pour les nouvelles se passant au bord de la mer, que ce soit en Floride ou plus dans le nord mais d’autres, en milieu urbain, sont également passionnantes. En général, je n’aime pas les nouvelles mais Joyce Carol Oates réussit à chaque fois à me plaire et à m’intéresser. J’y retrouve des tranches de vie qui se tiennent malgré le peu de nombre de pages et c’est rafraîchissant dans sa bibliographie qui, dans les années 70, est composée de romans qui comportent certaines longueurs.

Book_RATING-35

The hungry ghosts

61fdrg6gdgl-_sl500_sy344_bo1204203200_Joyce Carol Oates, The hungry ghosts. Seven allusive comedies: ce recueil rassemble sept nouvelles écrites entre 1970 et 1974. Toutes se passent dans le milieu universitaire (le plus souvent dans une petite université du Canada), mettant en scène des professeurs, jeunes ou vieux, à une époque assez agitée. Un des récits raconte la préparation d’une révolte dirigée par un professeur charismatique qui ne veut plus suivre les préceptes traditionnels de l’enseignement. Ses étudiants peuvent se donner eux-même une note. Un autre décrit la recherche effrénée des pages d’un manuscrit dans l’appartement bordélique d’un correcteur récemment décédé. Un troisième suit un professeur qui voyage d’université en université pour présenter ses poèmes. Contrairement à d’autres livres de JCO, les personnages sont essentiellement masculins mais ils n’en sont pas moins troublés. J’ai retrouvé comme toujours cette fantastique écriture, très fouillée et descriptive que j’affectionne tout particulièrement. (J’ai d’ailleurs eu un choc en commençant un roman d’un autre auteur juste après !). Si je devais juger ce livre, je dirais que je préfère les histoires de femmes mais le changement de thème était intéressant.

Book_RATING-35

2015 Reading Challenge: A book by a female author, A book of short stories, A book from an author you love that you haven’t read yet

The goddess and other women

1745101Joyce Carol Oates, The goddess and other women: encore un recueil de nouvelles. Je l’ai commencé en août, puis abandonné, puis repris en attendant la réception de Goat Mountain. Je n’ai pas eu le temps de le terminer avant mon voyage, même s’il me restait juste deux nouvelles à lire. Bref, ce fut une lecture très éclatée et j’ai déjà oublié une grande partie du contenu. JCO reprend ses thèmes habituels: les femmes sont au centre des récits, leur vie est souvent empreinte de violence physique ou morale. Une des nouvelles qui m’a le plus marquée est “A girl at the edge of the ocean”. Une jeune ville est emmenée par sa tante dans une maison de vacances en bord d’océan. Quelque chose s’est passé, on lui a conseillé de quitter la ville pour se reposer. Ses errances en bord de mer ont réveillé ce besoin chez moi de faire de même. L’écriture est précise et poétique, décrivant les paysages comme au cinéma. Comme toujours dans ces recueils, il y a du bon et du moins bon mais je continue l’aventure, en espérant lire un peu plus de JCO cette année.

Ceci était ma dernière lecture pour 2014.

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