The meaning of rice

Michael Booth, The meaning of rice, and other tales from the belly of Japan: j’avais beaucoup aimé ma lecture de Sushi & beyond en 2014, avant d’aller pour la première fois au Japon. En revenant de mon dernier voyage, le troisième déjà, je me suis plongé dans la suite des aventures de Michael Booth, journaliste culinaire, et de sa famille. Ses enfants ont grandi et sont maintenant des adolescents. Ensemble, ils parcourent tout le Japon, partant d’Okinawa pour arriver tout au nord d’Hokkaido, à la recherche des spécialités locales. Michael Booth attache pas mal d’importance à des denrées ou plats dont la tradition se perd, ou qui sont voués à la disparition à cause du réchauffement climatique. Le récit est intéressant, mais à partir d’un moment, il devient un peu répétitif et j’ai perdu le fil. Je me suis même un peu forcée pour le terminer, d’où une appréciation moyenne.

Sushi & beyond

Michael Booth, Sushi & beyond. What the Japanese know about cooking: Michael Booth est un journaliste culinaire anglais, basé à Paris. Un ami cuisinier japonais le défie en lui disant qu’il ne connait rien à la cuisine de son pays. L’auteur entreprend alors un long voyage de trois mois (bave) avec sa famille, sa femme et ses deux enfants de 4 et 6 ans qui sont bien évidemment difficiles en nourriture et amoureux de Pikachu et autres jouets du genre (ce qui ajoute évidemment une touche d’humour dans le récit). Ils visitent Tokyo, puis remontent dans le nord à Sapporo pour ensuite descendre vers le sud, jusqu’à Okinawa (bave). L’auteur abandonne souvent sa famille pour ses recherches journalistiques et décrit les plats principaux japonais ainsi que des produits phare comme le saké ou la sauce soja. Il parle aussi de diététique, se rendant compte que le régime japonais a une bonne influence sur sa bedaine. J’ai salivé (bavé ?) pendant toute ma lecture, tournant les pages pour connaître la suite des aventures culinaires. Ce récit est un beau résumé de la cuisine japonaise qui plaira tant aux amateurs de récits de voyage que de livres de cuisine. Et aux fans du Japon !

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