Ohio

Stephen Markley, Ohio: aujourd’hui adultes, quatre anciens élèves de la même école se retrouvent le même soir à New Canaan, petite ville de l’Ohio. Stephen Markley décrit leur trajectoire en quatre parties consacrées à chacun d’entre eux. Il y a d’abord Bill Ashcraft qui doit livrer un mystérieux paquet. C’est pour lui un moyen facile de gagner de l’argent pour s’acheter alcool et drogues. Stacey Moore revoit la mère de sa petite amie disparue, mère qui n’a jamais accepté leur relation homosexuelle – de même d’ailleurs que le frère de Stacey qui tente à chaque fois de la remettre dans le droit chemin. Dan Eaton est vétéran de la guerre d’Irak et a perdu un oeil; il revient à New Canaan en espérant revoir son amour de jeunesse. Tina Ross quant à elle porte en elle un profond désir de vengeance suite à un événement du passé impliquant d’autres élèves de son école.

J’ai failli abandonner après 50 pages: le personnage de Bill est détestable et l’écriture est souvent un peu alambiquée, compliquée, et très foisonnante. J’ai souvent eu envie de dire à l’auteur: « Abrège un peu ». Une fois de plus, c’est le fait que c’est une lecture commune (avec Ingannmic) qui m’a poussée à continuer et le passage à un autre personnage un peu plus intéressant (Stacey) m’a aidé. Je me suis rendue compte au fil des pages que jamais je n’accrocherais à ce roman MAIS que c’était une description très détaillée de tout ce qui n’allait pas aux Etat-Unis, tout particulièrement dans les petites villes conservatrices du coeur du pays: la drogue (y compris les médicaments), les armes à feu, le racisme, le déni de l’homosexualité, la foi en dieu exacerbée, la misère suite à la fermeture des industries et usines. Stephen Markley fait un formidable portrait de l’Amérique profonde (je lisais en même temps le volume 11 d’America, consacré à l’Amérique des marges – beaucoup de choses ont fait écho) mais du coup, j’ai l’impression qu’il a voulu écrire une thèse plus qu’un roman (l’histoire du paquet mystère semble ajoutée pour prouver un des éléments de la thèse et ne concerne pas vraiment le coeur du roman qui est d’une noirceur totale). D’où mon avis mitigé – j’aurais sans doute préféré lire une non-fiction sur le sujet.

Stephen Markley, Ohio, Albin Michel, 2020 (traduction de Charles Recoursé)

6 réponses sur « Ohio »

  1. keisha41 dit :

    C’est drôlement bien d’avoir deux avis contrastés sur ce roman. je ne l’ai pas lu, j’ignore si j’aurais accroché..; mais au départ ça m’a l’air bien.

  2. On a failli jeter l’éponge à peu près au même moment ! 🙂 Comme je lisais en anglais, je me suis dit que je n’étais pas au niveau, mais passer au français ne m’a pas vraiment aidé à mieux entrer dans le roman. Mais une fois expulsé le personnage de Bill, et ses délires sous acide, ça a été beaucoup mieux et j’ai même apprécié ma lecture.

    1. En effet, le personnage de Bill n’est pas des plus agréables, et ses addictions n’aident pas 😉
      J’ai apprécié mais ça reste quand même un peu une sorte de thèse pour moi.

  3. Tu es en effet bien moins enthousiaste que moi … C’est drôle, j’ai de mémoire noté ce titre suite à de nombreu avis très élogieux (et je crois qu’il figurait dans plusieurs bilans annuels) mais je ne les retrouve plus : je ne lis à son sujet que des avis mitigés comme le tien. A l’inverse j’ai accroché de suite, au foisonnement, au ton très sombre. Cela m’a rappelé Franzén (je crois d’aillerus que la 4e de couverture rapproche aussi les 2auteurs..). Merci d’avoir persévéré, vu sa densité, ça n’a pas dû être évident…

    1. La première partie a en effet été un peu pénible, mais après ça a été, dès que j’ai accroché un peu plus aux personnages. Mais je me demande toujours pourquoi cet attentat raciste a été intégré au roman, pour moi c’est l’histoire de Tina qui est beaucoup plus forte que tout le reste.
      Quant à Jonathan Franzen, autant j’ai aimé certains de ces premiers romans, autant j’ai décroché à partir de « Freedom ».
      En tous cas, ça m’a fait plaisir qu’on lise ce livre ensemble !

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