La république du bonheur

Ito Ogawa, La république du bonheur: dans ce roman, on retrouve les personnages de La papeterie Tsubaki et l’auteur reprend le fil de son récit. Hatoko, qui écrit des lettres sur commande et qui tient son petit magasin de Kamakura, a épousé Mitsurô et s’occupe maintenant de sa petite fille. Elle apprend à être épouse mais surtout maman, ce qui provoque de nombreux questionnements chez elle. Elle lui transmet ce qu’elle a appris de sa grand-mère, la calligraphie, mais elle suit aussi ses propres instincts. La vie suit son cours pendant quatre saisons, et la petite ville de Kamakura est au centre de l’histoire, avec ses ruelles, ses temples et sa nourriture – chaque saison donne en effet l’occasion de manger un plat particulier. Comme dans le premier roman, j’ai retrouvé cette douceur des sentiments, la beauté de Kamakura (qui donne envie de prendre l’avion de suite et d’y vivre pendant un an, au moins), les coutumes et traditions particulières du Japon, une certaine mélancolie aussi. C’est le genre de livre doudou qu’on a envie de garder pour les moments difficiles parce qu’on sait que la vie semblera plus rose après la lecture. J’avais mis 5 étoiles à La papeterie Tsubaki, ici seulement 4: la magie a un peu moins opéré, l’élément de surprise n’y étant plus, mais cela reste un excellent roman.

Un livre lu (in extremis) dans le cadre du Mois du Japon organisé par Lou et Hidelle. Elles ont annoncé que le challenge se poursuivait, et j’ai encore quelques romans à lire !

Short diary of the week (389)

Lundi: première journée de formation à Photoshop en visioconférence, le rythme est relativement lent et le formateur très bavard, le tout avec des maux de têtes (atténués par du paracétamol), vidée après ça, une mini-sieste, le premier épisode de la nouvelle saison de Call the Midwife

Mardi: une mauvaise nuit, ce qui n’arrange rien à ma fatigue, seconde journée de formation, juste crevée, un repas improvisé, The Good Fight, Kodoku no Gurume

Mercredi: enfin une nuit réparatrice, troisième jour de formation, j’aurai appris beaucoup de choses et il faudra mettre tout ça en pratique, mais aurai-je droit à une licence via mon boulot ?, The Good Fight, Kodoku no Gurume

Jeudi: reprendre le fil du travail normal, corriger un texte, voyager à São Tomé-et-Principe, repiquer les tomates, terminer un court livre, The Great British Sewing Bee, Garden Rescue

Vendredi: fatiguée de la semaine, pas envie de travailler, et puis ce mail qui détruit toute envie de continuer à travailler (une direction qui ne fait critiquer), de mauvais poil et fatiguée, de la lecture au jardin (trop chaud au soleil, trop froid à l’ombre – ce n’est pas mon jour !), Tempest Strom – un documentaire touchant sur la vie de cette grande artiste burlesque décédée cette semaine

Samedi: lecture de tous les blogs lectures et ajout de livres dans ma PAL (comme tous les samedis matins), tondre la pelouse, planter des bulbes d’été, de la lecture, un délicieux plat chinois, Gardener’s World, m’endormir devant la tv

Dimanche: trier les photos de la randonnée « Boucle Noire » de la semaine passée (elles sont ), du rangement, un gros coup de pompe et une mini-sieste (j’en ai marre d’être tout le temps fatiguée, même le w-e), semer des ipomées, lire au jardin, de la cuisine chinoise (suite) (spoiler: c’était moins réussi qu’hier), The Civil War – enfin terminer ce premier épisode tout en luttant pour ne pas m’endormir, tenter de ne pas penser à la semaine qui vient (ce mail de vendredi est toujours présent dans mon esprit)

Come fly the world

Julia Cooke, Come fly the world: the jet-age story of the women of Pan Am: quand j’étais petite, je voulais être hôtesse de l’air (personne à l’époque ne m’a dit que je pouvais aussi devenir pilote !). Et depuis je me suis toujours intéressée à ces métiers, ainsi qu’aux avions (je regarde les avions passer et les reconnais grâce à Flight Radar, et je suis des comptes sur you tube de personnes qui racontent leurs vols). Je ne pouvais donc pas passer à côté de ce livre qui a été mis en avant dans une newsletter de Goodreads. Julia Cooke raconte l’histoire de la Pan Am, cette grande compagnie aérienne américaine, compagnie qui a marqué les esprits, au travers des récits de plusieurs hôtesses qu’elle a interviewées pour l’occasion. Au départ, je me suis demandée si je lisais de la fiction, mais après les premières pages, Cooke ajoute de nombreuses informations factuelles sur la compagnie aux histoires des hôtesses. Ceci rend évidemment le livre très agréable à lire !

C’est aussi l’histoire d’une époque, celle des années 1950 à 1970, avec la lente émancipation des femmes, la guerre du Vietnam, la démocratisation du prix des vols… Au départ, une jeune femme ne pouvait rester hôtesse que selon certaines conditions (dont certaines sont très douteuses): célibataire, dans la vingtaine, avec des mensurations précises, blanches uniquement – elle devait être l’image de la compagnie et pour certaines (pas la Pan Am), c’étaient de véritables objets sexuels. Certaines des hôtesses interviewées parlent des relations qu’elles nouaient avec des hommes lors des vols, et beaucoup de choses se sont passée hors des avions. Mais pour une femme de l’époque, être hôtesse représentait une énorme liberté: elles pouvaient découvrir le monde, seules.

Je ne connaissais pas l’implication de la Pan Am dans la guerre du Vietnam, mais ces avions ont énormément servi au transport des troupes. Et puis il y a eu l’opération (controversée) « Babylift » qui, juste avant la chute de Saigon en 1975, a évacué des nombreux enfants du pays, pour qu’ils soient adoptés. Cela a été fait dans le chaos le plus total, et certains des enfants avaient en réalité des parents au Vietnam.

C’est un livre qui parle du glamour de ces femmes, mais aussi de leur implication (parfois involontaire) dans les grands événements de l’histoire. Je l’ai trouvé passionnant !

Short diary of the week (388)

Lundi: malgré la grande fatigue ne pas réussir à m’endormir, me relever pour prendre ces gouttes aux plantes, décider de ne pas mettre mon réveil, quand même me réveiller avant – crevée et avec des maux de tête, tenter malgré tout d’avancer dans le travail, une réunion qui se passe un peu mieux que prévu, une longue commande pour moi et des amis, penser à prendre du magnésium en espérant que ça m’aide à avoir un bon sommeil, la suite de Gardener’s World, Aircrash

Mardi: bien dormi – enfin !, est-ce l’effet du magnésium ou de la fatigue accumulée ?, corriger des textes, en écrire d’autres – des courts, une fois encore voilà quelqu’un qui nous (moi et mes collègues) prend pour des imbéciles, la réunion d’équipe en visioconférence, le personne qui doit réparer mon toit a enfin eu le temps de venir voir et va m’envoyer un devis, un aller-retour chez Club mais revenir avec juste une carte pour une future naissance, le film BIFFF du soir: Voice of silence de Hong Eui-Jeong – un joli film coréen doux et mélancolique bien que partant d’une sombre histoire de kidnapping

Mercredi: procrastiner, mais du coup avancer sur des choses imprévues, commencer cette playlist – le truc que je n’aime pas faire, mais recevoir beaucoup d’aide de deux collègues, cette impression de faire mille choses en même temps, encoder des articles, de la lecture, attendre le livreur qui ne vient pas, recevoir un message que la livraison est reportée, Garden Rescue, Aircrash, 21h59 – on sonne – le livreur est enfin arrivé alors que je ne l’attendais plus

Jeudi: un aller-retour au bureau, continuer cette playlist, terminer le roman en cours, le livreur a de nouveau dépassé l’heure prévue – les paris sont ouverts: à quelle heure arrivera-t-il ? – 18h15 ! c’est tôt finalement (il m’a dit qu’ils travaillaient parfois jusque 23h), Shadows (Glenn Chan, 2020) – un film de Hong Kong un peu ennuyeux et qui ne me plaît pas vraiment

Vendredi: terminer des choses, écrire des chroniques rapides pour les films du BIFFF vus cette semaine – ce n’était pas vraiment prévu au programme mais mes plans pour la journée ont changé en cours de route, du rangement – la table du salon est enfin dégagée !, The Great British Sewing Bee, Garden Rescue

Samedi: traîner dans le canapé et sur internet, préparer la marinade pour tout à l’heure, me préparer, et c’est parti pour un bout de la Boucle Noire à Charleroi, à l’assaut des terrils !, en prendre un de face parce qu’on n’avait pas vu le chemin en pente douce, totalement essoufflée une fois au sommet, 11,5 km mais surtout 38 étages !, cookies maison assis dans l’herbe avec une magnifique vue, et puis ce creepy tunnel, cocktails et poulet tikka au barbecue, une chouette journée avec ma bulle

Dimanche: les jambes un peu fatiguées aujourd’hui, que se passe-t-il avec ma machine à laver ? – elle met bien plus de temps que prévu pour un cycle, une grosse fatigue mais ne pas réussir à faire une sieste, un peu de jardinage, de la lecture, préparer le plat du soir et le plat de midi pour la semaine, le plat du soir n’est pas très bon – ça arrive, Gardener’s World, peiner à rester éveillée

Littérature américaine

Après l’avoir laissée à l’abandon depuis quasiment sa première date de publication (en 2015 ?), j’ai enfin remis à jour la page des 50 novels for 50 states ! Il y a donc des états populaires, et d’autres pour lesquels je n’ai pas lu un seul roman. Bref, il y a encore du boulot, et ça risque d’agrandir encore ma PAL. Avez-vous des suggestions de romans incontournables pour les états sans livres ? Du genre David Vann (que je n’ai toujours pas lu, mais dont j’ai acheté le dernier roman se situant… en Indonésie) pour l’Alaska…

A house for happy mothers

Amulya Malladi, A house for happy mothers: aux Etats-Unis, à Silicon Valley, Priya vit une vie sans soucis, avec un mari aimant, mais une chose la rend malheureuse: elle voudrait un enfant. Elle n’y arrive pas, faisant fausse couche après fausse couche, malgré toute l’aide médicale possible. A l’autre du bout du monde, Asha vit dans un petit village d’Inde du Sud, dans la région d’Hyderabad. Son mari ne gagne pas beaucoup d’argent et elle aimerait que ses enfants aient un meilleur avenir, surtout son fils qui semble avoir un QI bien plus élevé que la moyenne. Leurs destins vont se rencontrer par l’intermédiaire de la Maison des mères heureuses: Asha va porter l’enfant conçu par Priya et son mari contre rétribution.

Le roman suit les deux femmes, alternant les chapitres. Elles ont toutes les deux des doutes en s’engageant dans ce chemin inconnu pour elles. Elles doivent vivre avec les commentaires et les pressions de leurs familles respectives: la mère de Priya est un genre de dragon qui désapprouve toutes les actions de sa fille, le mari d’Asha rêve de l’appartement qu’il pourra acheter avec l’argent de sa femme alors qu’elle veut surtout assurer l’avenir de son fils. La gynécologue de la clinique est surtout attirée par l’appât du gain et l’aspect commercial de ces « transactions » sous-tend le récit. Et puis il y a ce contraste entre la richesse (toute relative) des femmes étrangères et la pauvreté des femmes indiennes. Amulya Malladi analyse les divers sentiments des femmes au fil des pages et décrit leur évolution au cours de la grossesse. C’est touchant, et sans doute proche de la réalité. C’est un roman mais quelque part, cela touche à de la non-fiction. Malladi n’ajoute en effet pas trop d’éléments dramatiques; elle apporte par contre quelques touches d’humour avec le personnage de la mère de Priya. Un roman léger dans son ton mais profond dans son sujet.

Short diary of the week (387)

Lundi: c’est le retour de l’hiver, et c’est congé aussi, ce moment où même si je suis en congé je commence à stresser par rapport à toutes les choses que je veux faire aujourd’hui – notamment lire tous ces livres qui me tentent – alors que je sais que je n’ai pas une très grande concentration pour le moment, de la couture – terminer la robe en cours, de la lecture, Albatros, Kodoku no gurume

Mardi: une nuit agitée, de la neige, encoder plusieurs articles, tenter de protéger les fleurs et fruits du poirier nashi et du figuier, une réunion d’équipe, une sortie entre deux averses pour acheter des livres – un coupe-ongle – de la crème solaire et du ponzu, me laisser tenter par les ramen à emporter du Nobu Ramen, pas mal mais un peu chiche en porc, Albatros, Kodoku no gurume – le mot appris aujourd’hui est « saba » – maquereau – j’essaie en effet de repérer le plus possible de mots en japonais et de les retenir, rentrer finalement les deux citronniers qui étaient déjà dehors, les entendre dégouliner dans mon salon – ils étaient couvert de neige, sentir que je vais avoir du mal à m’endormir

Mercredi: et en effet une nuit un peu agitée, la procrastination d’avant début d’écriture de texte, et puis c’est parti, tenter de terminer le tri de la Russie cette semaine, une mini-sieste, de la lecture, écouter le podcast de mon amie Kim qui a toujours plein de conseils beauté pour les ignares comme moi – Les plus belles du royaume (j’ai mis le lien Apple mais ça existe partout ailleurs aussi), Albatros, Kodoku no Gurume à Hakata et reconnaître certains endroits

Jeudi: avoir l’impression d’avoir bien dormi mais ce n’est clairement pas le cas: grosse fatigue et courbatures, me lancer avec entrain dans la suite de ce texte – à tel point que j’en oublie de préparer mon thé, mais cet entrain matinal permet de bien avancer, encoder un autre texte, encore de la Russie, un peu de lecture, le podcast du jour, la fin d’Albatros – je recommande pour son humour noir mais aussi sa sensibilité

Vendredi: d’abord s’occuper de toutes les demandes des autres, puis relire mon texte et chercher des photos, terminer la Russie comme prévu, réfléchir aux demandes qui impliquent de sortir de chez moi dans le mois qui vient, une courte promenade pour bouger un peu, de la lecture, une soirée comfort tv avec Say yes to the dress et Aircrash

Samedi: une mauvaise nuit – dès que quelque chose (même si c’est positif) menace de me sortir de ma zone de confort mon cerveau se met en mode rumination intense et m’empêche de dormir sereinement – c’est vraiment fatigant et ça a empiré avec le confinement, malgré tout me réveiller tôt et me sentir fatiguée dès le matin, le temps pluvieux n’arrange rien à mon humeur, tenter de créer le patron idéal de la jupe droite à partir de mes mesures, de la lecture tout l’après-midi – entrecoupée d’une sieste, un plat de nouilles birman, aucune attention pour regarder quelques chose à la tv – juste le début de Gardener’s World

Dimanche: des maux de tête dès le matin – ça promet une belle crise !, quelques courts instants de lecture aux moments où le paracétamol fait son effet, et donc quand même terminer les quelques pages qui restaient du livre en cours et commencer un autre, couper court à la conversation avec ma voisine parce que je me sens mal – alors que j’aime beaucoup parler avec elle, cuisiner pendant une accalmie – un plat malgache très facile (heureusement), le BIFFF à la maison avec un film coréen, Diva de Jo Seul-Ye (2020), ne pas réussir à m’endormir

The glass hotel

Emily St. John Mandel, The glass hotel: dès que ce roman est sorti, je me suis précipitée pour l’acquérir, me souvenant du fabuleux Station Eleven. Sauf que, comme souvent, je ne l’ai pas commencé de suite, et comme je ne voyais quasi pas de critique apparaître sur mes blogs préférés, et que sa note goodreads n’était pas immensément bonne, je l’ai laissé traîner. Et puis Electra l’a lu et l’a adoré.

Raconter l’histoire de ce roman est un peu compliquée, et la quatrième de couverture dévoile beaucoup trop. Il y a Paul, qui travaille dans un hôtel de luxe isolé dans la forêt, sur une île; il y a Vincent, sa soeur, qui travaille au bar de ce même hôtel; et puis il y a Jonathan, client richissime de ce même endroit. Leur histoire est racontée de manière assez chaotique, changeant de période à chaque chapitre (mais les années sont toujours indiquées) et au début, c’est un peu compliqué de rentrer dans le livre. Mais chez moi, la magie a opéré très vite, je me suis attachée au personnage de Vincent, cette femme qui se laisse porter par les événements. Il y a la beauté de l’écriture qui m’a emmenée dans des mondes très divers, entre pauvreté et richesse extrême, d’une île isolée à New York, dans la forêt et sur les mers. Il y a une grande mélancolie et beaucoup de tristesse, mais ce n’est pas un livre déprimant pour autant. C’est un roman qui parle des changements soudains dans une vie et de l’adaptation à ceux-ci. C’est un roman dans lequel on est aspiré et qu’on a du mal à quitter une fois la dernière page atteinte.

Short diary of the week (386)

Lundi: le réveil pique un peu après le changement d’heure et une nuit agitée, de l’encodage, le lecteur cd de mon portable de télétravail rend l’âme – avec un cd coincé dedans bien évidemment, il fait beau – profitons-en pour scarifier la pelouse après le travail, deux épisodes de Vietnam

Mardi: encore une nuit agitée – l’effet pleine lune ? ou l’effet deadline ?, avancer plus vite que prévu ce matin, une réunion d’équipe, de la lecture au jardin, les deux derniers épisodes de Vietnam

Mercredi: découper le travail en deux pour l’étaler sur les deux jours qui restent, trouver l’unique trombone de la maison pour enfin réussir à libérer le cd coincé, attendre le facteur qui aura finalement mis le colis dans la boîte aux lettres sans sonner (la boîte aux lettres ne ferme pas à clé), découvrir ces produits de beauté coréens qui me permettront d’améliorer ma routine (inexistante) – je sentais que j’en avais besoin, terminer le roman en cours, improviser un premier barbecue de l’année, reprendre la série Albatros, Kodoku no gurume

Jeudi: une fois que ce gros boulot est encodé j’aurai enfin le temps de souffler un tout petit peu, mais il faut encore l’encoder, youhou c’est terminé, de la lecture, Albatros, le début de la quatrième saison de The Good Fight

Vendredi: une très mauvaise nuit, un passage au bureau pour ramener et emprunter des disques, récupérer par la même occasion un lecteur cd portable pour mon ordi, une mini-sieste, écouter la première partie du podcast sur la ménopause de France Culture – c’est réjouissant et me pousse à changer mes idées préconçues – bref ça tombe au parfait moment, Garden Rescue, Aircrash

Samedi: une bonne nuit qui me permet de récupérer, le retour de l’hiver et de l’envie d’hiberner pour une semaine, de la couture, repiquer tous les piments et me demander où je vais mettre les semis de tomates, de la lecture, la deuxième partie du podcast, les premières asperges de la saison, Garden Rescue

Dimanche: de la couture – attaquer la jupe, des semis de tomates – pas dans des bouteilles cette année – je n’en ai pas gardé – et puis je manque de place avec tous les piments – donc dans des petits godets qui seront transplantés plus tard dans les pots en plastique qui contenaient myrtilles ou tomates cerises que j’ai conservés pour cet usage, de la lecture, la troisième partie du podcast, c’est Pâques – préparons du gigot avec des petits pois et carottes et pommes de terre – le classique !, L’intendant Sansho (Kenji Mizoguchi, 1954) – ça faisait longtemps que je n’avais plus regardé de film japonais ancien

Betty

Tiffany McDaniel, Betty: Betty, sixième de huit enfants, est née d’un père Cherokee et d’une mère blanche. Après des années sur les routes, sa famille s’installe dans une maison délabrée de Breathed, dans l’Ohio. La petite fille y deviendra une femme mais sa vie n’est pas facile. Elle est rejetée par les autres parce que sa peau est foncée et qu’elle ressemble trop à une indienne mais elle trouve toujours le soutien auprès de son père qui lui raconte les histoires du passé et les légendes cherokee. Il lui parle des liens avec la nature et celle-ci prend une place importante dans le roman. Il y a aussi les relations avec ses frères et soeurs, pas toujours faciles et marquées d’événements douloureux. Et donc Betty écrit, et par l’écriture tente d’enfouir sa douleur.

Betty, c’était un des romans de la rentrée littéraire qu’il fallait lire, c’était le roman que tout le monde adorait. Et pourtant même si j’ai aimé cette histoire, je me rends compte qu’elle ne m’a pas marquée tant que ça. Ma lecture a été fort lente pendant la première moitié, pour s’accélérer ensuite une fois que j’était vraiment entrée dans la vie des personnages. J’ai aimé Betty, j’ai aimé son père, j’ai détesté certains autres personnages; j’ai aimé les descriptions de la nature, j’ai aimé ce flottement, cette poésie qui se retrouve au fil des pages. Mais je n’ai pas été subjuguée – ce qui n’est pas très grave – ça ne se passe que très rarement… Disons que mes attentes ont sans doute été un peu trop grandes.