Un océan de pavots

[Un roman lu dans le cadre de « La littérature indienne à l’honneur », organisé par Eva, Patrice et Goran, challenge qui m’a permis de lire quelques livres présents sur ma PAL depuis un certain temps.]

Amitav Ghosh, Un océan de pavots: premier volume d’une trilogie, ce roman raconte en premier lieu l’histoire d’un navire qui, après avoir été utilisé pour le transport d’esclaves, reprend du service dans la marine marchande. Parti de Baltimore aux Etats-Unis, et passant par l’île Maurice, il arrive dans la région de Calcutta où se déroule l’essentiel de l’intrigue du roman. L’auteur nous présente une palette très variée de personnages, de Deeti, une jeune paysanne ruinée après le décès de son mari, à Paulette, une jeune Française orpheline et recueillie par des notables anglais, en passant par un raja accusé de faux en écriture, et bien d’autres encore. Chacun de ces personnages se retrouvera d’une manière ou d’une autre sur le navire qui doit repartir vers l’île Maurice.

Les descriptions sont détaillées mais jamais ennuyeuses; l’auteur a l’art d’insuffler un certain rythme et donne envie au lecteur de connaître la suite de l’histoire. J’ai lu ce roman en français, ce qui a ôté une partie de la saveur du langage: Ghosh a en effet utilisé dans la version originale les divers dialectes anglais des marins ou des Indiens qui passent difficilement à la traduction. Il a également fait de très nombreuses recherches historiques sur les origines de ses personnages et cela se ressent (mais sans aucune lourdeur) (tout comme dans The glass palace que j’avais beaucoup aimé). C’est un portrait détaillé de l’Inde des années 1830-40, à la veille de la première guerre de l’opium (1839-42). Les deux romans suivants semblent d’ailleurs se dérouler en Chine. Je me suis empressée de les commander mais je n’ai pas encore entamé le second – il s’agit en effet de beaux pavés !