The silk roads

9781408839973Peter Frankopan, The silk roads. A new history of the world: « The no. 1 Sunday Times bestseller » dit la couverture – et c’est sans doute ce qui m’a en partie attirée. Après avoir peiné sur des livres d’histoire écrits à l’ancienne dans le passé, j’ai souhaité lire des choses plus contemporaines et en effet, ce gros pavé est parfois écrit comme un « page turner », la fin d’un chapitre annonçant déjà la suite. Mais surtout, l’histoire de la route de la soie m’a toujours intéressée. Peter Frankopan prend celle-ci comme point de départ pour réécrire l’histoire, partant de la préhistoire jusqu’à aujourd’hui. Il ne faut donc pas s’attendre à la description du commerce et des caravanes mais plutôt à un recentrage des événements qui sont se passés sur cette longue période, loin de européocentrisme habituel. C’est donc l’Orient qui est au centre du livre, la Perse, l’Asie Centrale – comme centre des échanges de biens et d’idées. L’histoire ancienne est celle qui me passionne le plus, mais les chapitres décrivant la période du 18e siècle à aujourd’hui m’ont permis de mieux comprendre la source des conflits actuels dans la région. J’ai appris plein de nouvelles choses et j’ai apprécié la facilité de lecture. Le récit est fluide et peu entrecoupé de citations qui auraient alourdi le texte. Il y a clairement un côté grand public mais l’auteur ne tombe pas dans la facilité non plus. Bref, un ouvrage sérieux mais attrayant pour des lecteurs intéressés par l’histoire.

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