The roads to Sata. A 2000-mile walk through Japan

51rqiixtijl-_sx327_bo1204203200_Alan Booth, The roads to Sata. A 2000-mile walk through Japan: Alan Booth, un Anglais installé au Japon pour étudier le théâtre nô décide en 1986 de parcourir à pied toute la longueur du Japon, de Soya au nord au Cap Sata au sud, en suivant les petites routes de campagne sur une distance de plus de 3000 kilomètres. Il décrit le Japon rural des fermiers et des pêcheurs au fil de ses rencontres. Son écriture pleine d’humour porte le regard d’un étranger sur un pays qu’il connaît pourtant très bien et c’est ce mélange de distance et de proximité qui est intéressant. Il y a du comique de répétition aussi: il relate toutes les fois où on lui refuse une nuit dans un ryokan sous prétexte qu’il est un « gaijin » et qu’il ne mange pas de poisson cru, qu’il dormira mal sur un futon, qu’il ne saura pas comment utiliser les bains. Il répond chaque fois en japonais, mais le message ne passe pas toujours: un gaijin ne parle pas japonais ! A d’autres moments par contre, la communication est bien plus aisée et il passe des soirées à boire des bières avec des locaux pour repartir le lendemain sur la route. Un si long voyage pourrait être un peu lassant et ennuyeux à raconter mais je me suis laissée prendre par ce récit si proche des gens et je compte bien lire l’autre livre d’Alan Booth, Looking for the lost: journeys through a vanishing Japan.