A history of modern tourism

Eric G.E. Zuelow, A history of modern tourism: ce court ouvrage (184 pages de texte, le reste étant composé de notes et de bibliographie) retrace l’histoire du tourisme en Occident à partir des premiers voyages du 18e siècle – la mode du “Grand Tour” – ou ces Anglais (essentiellement) qui traversaient l’Europe à la recherche des monuments anciens. L’auteur décrit l’évolution de ces voyages, l’apport des nouvelles techniques: la vapeur et donc l’invention des trains et des bateaux, et donc la démocratisation des excursions, puis l’arrivée des voyages en voiture et en avion, qui ne limitent plus les périples à l’élite. Enfin, il parle du tourisme de masse actuel et de son importance économique – c’est en effet une des plus grandes industries du monde. Il décrit en même temps notre manière de voir l’autre qui évolue avec le temps. Peu d’auteurs s’intéressent à cette partie de l’histoire, or elle est très utile pour comprendre l’évolution des sociétés et la vision que nous avons de l’autre. Un livre très intéressant qui se lit (presque) comme un roman.

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